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亚马逊效率飞跃引领行业 物流工人却身陷机器和算法“围墙”

时间: 2021年10月15日 13:52 | 作者:单号无忧 | 来源: 单号无忧物流网| 阅读: 94次

亚马逊公司空旷的履约中心内,部门总经理埃文•肖伯(Evan Shobe)坐在9个电脑屏幕前。这个指挥中心在内部被称为“四分卫桌”(QB),履约中心占地面积约等于15个足球场,其中的复杂运作都是在这个指挥中心监控的。

密密麻麻的蓝点代表运送产品的机器人;形似洗手间标志的黄色图案则代表了为机器人装货和卸货的人类。错综复杂的绿色线条代表的是传送带将订单快速传送到生产线上的各个站点,并最终传送到送货卡车的过程。

位于华盛顿州肯特市郊区的BFI4是亚马逊的一座旗舰履约中心,除了交付产品之外,它还用来定期接待公司高管,新任CEO安迪•贾西(Andy Jassy)最近就来过,高管们想实地了解买家下单后,履约中心的工作流程。

这是亚马逊第一个能够每天处理超过100万件商品的设施,十年前该公司最先进的仓库处理的商品量也只有现在的三分之一。技术的不断飞跃让亚马逊领先沃尔玛、塔吉特(美国零售公司)等友商好几步。这些竞争对手如今也在效仿亚马逊多年来的许多做法。

算法——效率飞跃的法宝

这套设施的核心并非实体机器人,而是其背后的算法——旨在解决特定问题的计算机指令集。软件可以解决仓库运营过程中的许多问题:单个设施处理的商品量、商品的摆放位置、假日高峰期所需的夜班人力,最适配送卡车。BFI4的总经理肖伯说道:“算法为我们做出了很多正确决策。”

高度自动化让各履约中心主管可以管理几十名员工,这种工厂式的操作也成为了行业的标准。美国劳工统计局的数据显示,2021年,一名物流仓库经理监督着大约10名一线工人。而2021年,在亚马逊成为该行业最大雇主后,这个数字几乎翻了一番。

如此之高的效率自然聚集了不少目光,竞争对手们纷纷开始效仿。

自动化虽然提高了效率,但也引来了诸多批评。批评者对亚马逊小时工的工作条件感到不满。亚马逊的算法告诉工人在仓库里应该做什么,为其设定生产力目标,还会把未达标的员工标记出来。有员工在接受采访时说,感觉自己就像一颗嵌在巨型机器上的齿轮,公司“把齿轮拿下来”赶走,只需要发一封邮件。

亚马逊也承认,这种算法并不完美。亚马逊称,其设施中大多数自动化流程都允许人类进行监督或干预。经理们表示,凭借强大的软件支持,他们能完成更多工作,而且公司还在继续完善其业务流程。

去年离职的工程主管马朱•库鲁维拉(Maju Kuruvilla)表示,亚马逊几年前就注意到,管理人员有时只不过是“躲在电脑后面的一张脸”。库鲁维拉说:“履约中心的经理很少与员工接触。而当员工关怀差到一定程度时,就是工人希望成立工会的时候。”

贝索斯下的一盘大棋

杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)还只是个图书商时,就开始想着用软件替代人工了。在亚马逊早期的一个著名故事中,从前由编辑完成的书评和推荐工作被代码取代。同样的工作,之前需要花费人力,而如今只需让代码通过挖掘购物模式即可实现。

类似的程序之后被用来管理亚马逊日常运营的许多方面,比如订购、放置库存、监视在线市场等等。

贝索斯下的是一盘长期大棋,他赌算法能够在某些任务上处理地比人工更高效或更稳定。

上世纪中期,亚马逊把自动化看作其包装、运输和交付部门大规模扩张的重点,亚马逊物流专家们会在履历上体现“把单品运输成本降低几美分”的经历。

2021年,亚马逊收购了Kiva Systems公司,这是美国一家自动化机器人制造商。亚马逊希望用Kiva来代替人工分拣商品,这需要对履约中心进行大规模的重新设计。

2021年投入运营的BFI4是首批专门为小型机器人建造的设施之一。3500名员工和110名经理就在这流水线般的工厂中,在精准的跟踪系统“监视”下工作。

工人们把移动式传送带推到运送库存的卡车后面,将产品送入一个系统。这个系统会自动扫描进入的物品,然后将其挂到亚马逊网站上卖,在商品售出后再向供应商付款。在商品被用户选购之后,工人们将商品堆放在货架上。货架被紧密地排列在机器人专用区域内,有订单下达后,Kiva将货架送到一个拣选站,工人们在那里挑选合适的产品,将它们放入一个桶内,并将其送至下一个区域进行打包和装运。

文章标题: 亚马逊效率飞跃引领行业 物流工人却身陷机器和算法“围墙”
文章地址: http://www.danhaowy.com/dfwl/124186.html
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